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Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

Informe mensual de precios de los alimentos en América Latina y el Caribe - Febrero de 2012

Para el informe del mes de febrero se identifican los siguientes mensajes principales:

  • En enero de 2012, la inflación anual general y la inflación mensual de los alimentos de América Latina y el Caribe mantuvieron niveles similares a los de diciembre de 2012: 6,8 %, y 8,7 %, respectivamente.
  • Argentina, México y Nicaragua fueron los únicos países de la región que durante enero mostraron incrementos en ambas tasas anuales de inflación general y alimentaria. Sin embargo, llama la atención que en Chile y México la tasa de inflación anual de los alimentos prácticamente duplica la tasa de inflación anual general.
  • Los mayores incrementos en la inflación de los alimentos se dieron en México, Venezuela, Paraguay y Colombia: más de 1 % de incremento entre diciembre 2011 y enero 2012.
  • Productos altamente estacionales como la cebolla, el tomate y el limón presentaron fuertes alzas en varios países de la región. Las carnes, por su parte, incidieron en la inflación general de México y Nicaragua.
  • El Índice de la FAO para los precios internacionales de los alimentos creció, por primera vez, desde marzo de 2011 más de 2 % en un  mes, principalmente por las alzas en los precios de aceites y grasas, productos lácteos y cereales.

Informe de inflación en ALC

Las tasas de inflación general y de los alimentos mostraron pequeñas variaciones con respecto a lo reportado el mes anterior. La inflación regional de alimentos abrió el año con una tasa anual de 8,7 %, apenas arriba del 8,5 % con que cerró 2011. Similarmente, la tasa de inflación general alcanzó 6,8 %, es decir, 0,2 puntos porcentuales menos que la tasa anual reportada en diciembre.

Gráfico 1: Inflación anual en América Latina, 2007-2012 (variación porcentual respecto a los 12 meses previos)
Tabla 1: Inflación mensual, trimestral e internanual en países de ALC, Enero 2012 (porcentajes)

Inflación anual en países de ALC

América del Sur
Al igual que en las otras subregiones, se observan signos de desaceleración en las tasas anuales de inflación general y de alimentos. En particular, la tasa de inflación alimentaria anual disminuyó alrededor de dos puntos o más en Bolivia, Paraguay, Uruguay y Venezuela. Sin duda, se trata de buenas noticias para estos países, puesto que a principios de 2011 dichas tasas superaban los dos dígitos. Para Venezuela, el nivel actual representa el más bajo desde septiembre pasado.

Argentina es el único país sudamericano que experimentó incrementos, aunque ligeros, en ambas tasas de inflación. En tanto, Chile continúa con su racha alcista de la inflación anual de los alimentos al registrar casi 9 % entre enero 2011 y enero de 2012. Con esto, Chile alcanza su nivel más alto desde mayo de 2009.

Gráfico 2: Inflación anual en el Caribe (porcentaje)

El Caribe
Continúan observándose signos de desaceleración en las tasas de inflación en Aruba, Haití y República Dominicana. No obstante, sus actuales niveles aún superan el 5 % anual.

Gráfico 3: Inflación anual en México y América Central (porcentajes)

México y América Central
De forma similar a lo reportado en meses anteriores, las inflaciones general y de alimentos continúan desacelerándose en Costa Rica, El Salvador y Panamá. Sin embargo, Costa Rica es el único país en que este comportamiento es persistente desde hace un año.

Por su parte, México y Nicaragua experimentaron alzas en las inflaciones anuales tanto en su nivel general, como el de los alimentos. En particular, en el caso de México la tasa anual de los alimentos sufrió un abrupto aumento de casi dos puntos porcentuales al pasar de 5,8 % en diciembre de 2011 a 7,7 %. En Nicaragua por su parte, aunque el incremento fue marginal -poco más de medio punto porcentual-, éste provocó que la inflación anual de los alimentos se acercara a dos dígitos.

Gráfico 4: Inflación anual en América del Sur (porcentajes)

Principales productos que incidieron en la inflación

La desaceleración de las tasas de inflación fue un fenómeno que se observó en la mayoría de los países monitoreados. Incluso, en algunos casos se presentaron incidencias negativas sobre la inflación general.

El tomate, en tanto, por tercer mes consecutivo presenta una alta incidencia en la inflación de los países de América Latina. Este mes, en particular, resultó ser el producto de mayor incidencia en Costa Rica, el segundo de mayor incidencia en Chile y el alimento con la mayor variación de precio en Uruguay, con más de 18 % en sólo un mes.

No obstante, productos como cebolla, tomate y limón sufrieron grandes alzas en países como Costa Rica, Colombia, Bolivia, México, Nicaragua y Uruguay. Por ejemplo, en el último mes la cebolla subió 51,4 y 24,1 % en Costa Rica y Colombia, respectivamente, mientras que el tomate incrementó su precio en 9 % en Bolivia, en más de 58 % en México y en 17 % en Colombia, siendo a la vez el producto de mayor incidencia en la inflación en los dos primeros países. Los limones, en tanto, fueron el segundo producto alimenticio de mayor incidencia en la inflación de Nicaragua, con una variación mensual de 48 %, mientras que en Uruguay se constituyó como uno de los productos alimentarios con las mayores alzas del mes (33 %).

En otros productos, el pan fue el único alimento mencionado con variación positiva en Chile, a la vez que resultó ser el tercer producto de mayor incidencia en Ecuador, con una variación mensual de 2,1 % en su precio, y las arvejas experimentaron variaciones importantes en el mismo país (40 %), donde además fueron el producto de mayor incidencia en la inflación, y en Colombia (23 %).

Finalmente, las carnes, especialmente las de pollo y de vacuno, que habían estado muy presentes en las alzas de precios de los países de la región, solo resultaron importantes para explicar la inflación en México (pollo) y Nicaragua (vacuno), aunque sus variaciones de precios no resultaron particularmente altas.

Tabla 2: Productos con mayor incidencia en la variación del IPC de los paises de AL, Enero 2012
Tabla 3: Variación mensual del precio de alimentos seleccionados en AL, Enero 2011

Precios internacionales de los alimentos

El Índice de la FAO para los precios de los alimentos aumentó 2 % entre enero 2012 y diciembre 2011. Esto representa el mayor incremento en el índice desde marzo de 2011. Este incremento sorpresivo se debió a incrementos mayores al 2 % en los índices de los aceites y grasas, productos lácteos y cereales.

El incremento en los índices de precios de los aceites y grasas se debió principalmente a la recuperación de la demanda de importaciones de aceite de palma y de soja, en conjunto con previsiones de oferta más ajustadas para estos productos.

Por su parte, los precios internacionales de los cereales se vieron afectados por aumentos importantes en los precios de los cereales secundarios (principalmente maíz) que respondieron al desequilibrio entre la oferta y la demanda mundiales y las preocupaciones por las perspectivas de las cosechas en América del Sur.

Finalmente, es importante destacar que la variabilidad del índice de la FAO se ha mantenido relativamente baja en comparación con los últimos cinco años, ya que a pesar de los altos niveles del índice, en los últimos meses se ha mantenido más estable.

Gráfico 5: Índice mensual de la FAO para los precios de los alimentos (Base 2002 - 2004 = 100)
Gráfico 6: Índice mensual de la FAO para los precios de los alimentos, según grandes grupos (base 2002-2004 = 100)
Gráfico 7: Volatilidad del Índice de precios internacionales de los alimentos (cálculo a partir del índice FAO, usando ventana de 6 meses)