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Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

Memorias. Seminario Internacional de Agricultura Urbana y Periurbana

La reciente y continua volatilidad en los precios de los alimentos ha hecho tomar conciencia de la importancia de la Agricultura Urbana y Periurbana (AUP) como un importante recurso de la seguridad alimentaria y nutricional, tanto en términos del suministro de alimentos, como de generación de empleo e ingresos para la población de bajos recursos y por su contribución al equilibrio del desarrollo nacional y a un ambiente urbano más vivible.

Durante la XXXII Conferencia Regional de la FAO para América Latina y el Caribe en 2012 (Buenos Aires, marzo 2012), los Estados Miembros identificaron la promoción de la agricultura urbana y periurbana, como una de las áreas prioritarias para la región. También en 2012, los Ministros de Agricultura, de la Comunidad del Caribe (CARICOM) aprobaron la Política Regional de Seguridad Alimentaria y Nutricional planteada por la FAO-CARICOM, la cual incluyó la AUP. Sin embargo, para conocer el gran potencial de la AUP, se debe superar un importante número de desafíos, incluyendo la necesidad de desarrollar un marco institucional adecuado y conveniente para identificar las brechas de género, y proporcionar servicios de capacitación y extensión a los productores urbanos.

Desde los años noventa, la Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe, apoya en la implementación de los programas de AUP en la región y ha patrocinado varios talleres. Entre ellos se cuentan el primer taller Internacional sobre la agricultura urbana y periurbana, realizado en La Paz, Bolivia en 2007, así como otros dos talleres, en Medellín, Colombia, en 2009 y 2011. Sin embargo, estos talleres estuvieron enfocados en las experiencias de Sur y Centroamérica.

El primer seminario enfocado en las necesidades de los países caribeños, se realizó en La Habana, Cuba, del 14 al 17 de mayo de 2012. Este incluyó 24 presentaciones sobre experiencias de la AUP, tres sesiones académicas y una visita de campo a uno de los organopónicos emblemáticos de la agricultura periurbana en Cuba, situado en Alamar, cerca de la capital. El seminario permitió compartir experiencias y ganar conocimiento sobre cómo articular y promover la AUP en la región. Sesenta y seis participantes analizaron el estado de la AUP en la región, identificaron las principales líneas de investigación y de cooperación bajo el programa de AUP y los principales actores en diversos países y formularon la "Declaración de La Habana sobre Agricultura Urbana y Periurbana, 2012".

Los resultados del seminario contribuirán a la coordinación regional y a la colaboración entre los programas y proyectos de la AUP en América Latina y el Caribe, con miras a establecer una estrategia y un programa regional sobre agricultura urbana y periurbana para mejorar la seguridad alimentaria y nutricional en la región. Las estrategias deberán enfocarse sobre dos modalidades de la agricultura familiar, la urbana y la periurbana, diferenciadas por lugar, tamaño, materias primas y también por la gestión de prácticas agroecológicas comunes.

Cuba está actualmente implementando un programa de agricultura urbana y periurbana y puede beneficiarse de las experiencias presentadas por otros países; igualmente el seminario dio a los participantes la oportunidad de aprender de la experiencia cubana. La importancia de la AUP en Cuba se refleja por una institución dedicada a la capacitación, la Escuela Superior de Agricultura Urbana y Suburbana, bajo la supervisión del Instituto Nacional de Investigaciones Fundamentales de la Agricultura Tropical, Alejandro Humboldt (INIFAT). El alto nivel de educación de la población cubana ha sido clave para el éxito de los programas de AUP; es conocido, que los niveles de educación en otros países de la región no son tan altos como en Cuba y este factor podría ser parte del desatio para la implementación de la AUP en otros países.

Entre los más importantes aspectos de la experiencia cubana, está el uso de sistemas de cultivos protegidos y semiprotegidos para alcanzar una producción de vegetales durante todo el año, una máxima diversidad de plantas en cada unidad de producción, el manejo integrado de plagas y enfermedades y el uso de material orgánico para el mejoramiento del suelo. El sistema de seguimiento y evaluación en Cuba es permanente y muy articulado. Sin embargo, los costos económicos de la AUP no son claros. La transferencia y la adopción de la AUP, tal como funciona en Cuba, dependerán de los costos y la disponibilidad de personal.

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