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Erisipela

Es una enfermedad bacteriana aguda, también conocida como Mal Rojo que se manifiesta en varias formas y afecta principalmente a los cerdos en crecimiento. Es de distribución mundial y común en áreas donde se crían cerdos. Aunque su curso agudo septicémico causa la muerte, probablemente las mayores pérdidas económicas las originan los casos leves crónicos y no fatales de la enfermedad.


ETIOLOGÍA

Bacteria denominada Erysipelothrix rhusiopathiae descrita ya en el año 1886, distinguiéndose dentro de este género diversas serotipos, clasificados en grupos A; B, C, D, E, F, G y N, las que difieren principalmente por la distribución cuantitativa de los antígenos, lo que se asociaría a diferentes grados de patogenicidad y de huésped (los microorganismos del grupo A se aíslan con mayor frecuencia de las erisipelas septicémicas, mientras que el grupo B ocurre con mayor frecuencia en las artritis del cerdo). Es un bacilo Gram (+), no móvil, no formador de esporas, facultativamente intracelular y con una alta sobrevivencia en los neutrófilos del cerdo.

Su resistencia al secado, ahumado y salado es grande. Su gran resistencia se puede resaltar por el hecho que la bacteria mantuvo su capacidad patogénica a partir de un caldo de cultivo de 22 años de antigüedad expuesto a las variables térmicas de las estaciones.

Vive por largos períodos en carne putrefacta y en las aguas. Los cultivos son destruidos por exposición al calor húmedo de 55 °C por 10 minutos. Con la excepción de los desinfectantes fenólicos, todos son efectivos.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico de laboratorio de la Erisipela es a través del aislamiento del germen a partir de bazo o ganglios de cerdos sospechosos (como concepto práctico, se recomienda no utilizar tonsilas para el diagnóstico de la Erisipela, ya que dicho órgano se encuentra en una muy alta proporción colonizado por la bacteria). Por su similitud clínica a la PPC, se requiere el diagnóstico diferencial y a "objeto de tomar las medidas de protección que correspondan, siempre se deberá considerar a nivel de campo que la sospecha es de PPC".

SINTOMATOLOGÍA

La forma aguda se desarrolla repentinamente con fiebre alta, postración, conjuntivitis y en algunos casos vómitos, áreas rojo - oscuras a placas o manchas púrpuras que pueden aparecer en la piel, especialmente en las orejas, abdomen e interior de las piernas. El bazo y ganglios están aumentados de tamaño e hiperémicos, la mucosa gástrica y del intestino delgado están muy inflamadas, hemorrágicas y en algunos casos ulceradas; los riñones generalmente muestran una inflamación que le da apariencia oscura a este órgano y usualmente se ven hemorragias de tipo equimótico. Por lo general, se observan equimosis o petequias en la superficie del corazón, especialmente en las aurículas. La mortalidad en esta forma de la enfermedad es muy alta.

Una forma menos grave se caracteriza por la formación de lesiones epidérmicas de tipo urticarial, que consisten en manchas rojizas de la piel de forma romboidal y de varios centímetros de diámetro. Estas áreas urticariales se hacen necróticas, formándose costras densas, las que se desprenden finalmente (dejan un área sangrante si se remueven muy pronto). A la necropsia, el bazo está aumentado de tamaño y pulposo. El nombre común de esta forma de Erisipela, es la enfermedad de la piel de diamante.

Otra presentación es la forma crónica de la Erisipela, casi siempre se encuentra una endocarditis vegetativa, las válvulas del corazón están destruidas y cubiertas por fibrina. Los animales afectados mueren repentinamente por insuficiencia cardiaca.

La forma artrítica de la enfermedad ocurre en animales viejos, aunque puede ser una secuela más de la forma aguda de la Erisipela, las articulaciones crecen de tamaño y los cerdos evitan caminar; el andar de los animales es rígido y su desarrollo se atrasa. Se describe una poliartritis en ovinos y bovinos, muchas aves son afectadas, en especial los pavos y patos, que sufren una septicemia aguda; los ratones de laboratorio mueren entre 18 hrs. a 4 días post-inoculación subcutánea; También se le ubica en la piel de peces marinos, frescos o salados; en perros se han reportado casos de endocarditis valvular.

SALUD PÚBLICA

La Erisipela Porcina es una zoonosis, conocida en los seres humanos como Eripeloide, es raramente sépticemica y no existe supuración, por lo general es localizada, dolorosa y corresponde a una inflamación eritematosa de color rojo - púrpura en los dedos y brazos. La piel en las áreas afectadas puede necrosarse formando costras. Sin embargo, se ha detectado artritis en un 5% de los casos, reportándose también situaciones de endocarditis valvular. Al igual que para el cerdo, la enfermedad responde bien al tratamiento con antibióticos.

OCURRENCIA

Es una enfermedad endémica en los países con explotación porcina y de acuerdo a la información existente su distribución es mundial.

RESERVORIOS

Principalmente, el cerdo. También la enfermedad ha sido descrita en ovinos, bovinos y aves (pavos, gallinas, gansos y patos).

FORMA DE TRANSMISIÓN

Los cerdos sanos pueden llevar el organismo en las tonsilas y tejido retículo - endotelial y es probable que factores de estrés, tales como el calor o humedad excesiva, entre otros, afecten negativamente el mecanismo de defensa antibacteriano favoreciendo la multiplicación bacteriana. En esta situación, la infección es endógena.

La amplia distribución del organismo en la naturaleza, sugiere que el hábitat del cerdo podría constituirse en determinadas situaciones, la fuente de infección exógena.

Durante la enfermedad y una vez que el cerdo está en estado septicémico, una gran cantidad de microorganismos son eliminados al medio ambiente a través de orina, excremento, saliva y vómito, lo que facilita la rápida diseminación de la enfermedad por contacto.

Debido a que la Erisipela ha sido experimentalmente reproducida a través de la vía oral y a que el portador - tonsilar sano es común entre los cerdos, es posible creer que la mayoría de las infecciones naturales ocurren a través de esta vía. Sin embargo, la enfermedad puede ser reproducida por escarificación de la piel, sugiriendo lo anterior, que el hecho que los cerdos se froten o restrieguen en los materiales de la construcción, podría también contribuir a diseminar la enfermedad.

PERIODO DE INCUBACIÓN

Las diversas presentaciones de la enfermedad determinan períodos de incubación variables y es así como las formas agudas se desarrollan en menos de 24 horas y las lesiones urticariales en la piel pueden aparecer entre el segundo a cuarto día post - infección.

PERIODO DE TRANSMISIÓN

Considerando el desarrollo de un importante estado de portador sano - tonsilar en el cerdo, es de esperar una excreción permanente del agente hacia el medio.

SUSCEPTIBILIDAD Y RESISTENCIA

Todos los cerdos son susceptibles.

MÉTODOS DE CONTROL:

Medidas curativas

Los animales responden bien al tratamiento con penicilinas y es también útil en la reducción de las inflamaciones articulares.

Medidas Preventivas

Por lo general, se utilizan vacunas muertas o bacterinas. La protección conferida por ellas es pobre, por lo que en reproductores se requiere de una doble vacunación anual o vacunaciones separadas por 21-28 días. En animales de engorda bastaría sólo una vacunación. En medios inmunizados es de difícil presentación y cuando ocurre, afecta a unos pocos animales adultos o en terminación de engorda,. Es de baja morbilidad y mortalidad en este medio. Al contrario en los ambientes sin vacunación, los principales afectados serían los animales jóvenes, a partir del destete, pudiendo desarrollarse Erisipela crónica en los adultos. Dada la gran distribución del germen en el ambiente físico de la explotación, su gran viabilidad y la existencia de un gran número de reservorios, es lógico pensar que los cerdos adultos presenten algún grado de inmunidad frente a la Erisipela.

Saneamiento del medio

No existen procedimientos de desinfección específicos, sin embargo, el lavado y desinfección de los pisos, construcción y comederos, la eliminación de restos de alimentos y, en general, la limpieza de las instalaciones, ayudarán a reducir su carga bacteriana.

Medidas Epidemiológicas

"Quizás lo más relevante para los países libres de PPC o en fase de erradicación, sea considerar siempre, que la denuncia o sospecha es debida a PPC"; esto le dará una mayor velocidad al sistema privado y oficial y además obligará a adoptar medidas cuarentenarias prediagnósticas muy estrictas". La vacunación periódica de los animales, la limpieza de los corrales y la producción de cerdos bajo el sistema productivo en que todos los animales que entran a una determinada fase de producción (crianza, recría, prengorda y engorda) pasan a la fase inmediatamente siguiente, que en el caso de los cerdos de engorda es el matadero, podrían ayudar a mantener a la Erisipela dentro de niveles apropiados de control. Es importante recordar que la Erisipela es una zoonosis, por lo que la adopción de medidas de bioseguridad personales, tales como el uso de guantes quirúrgicos en el examen y necropsia de los animales que mueren repentinamente, es fundamental.

Notificación internacional

No se requiere. Sin embargo la ausencia de la enfermedad en todas sus formas ha sido establecida por los países como requisito sanitario de importación de animales.

REFERENCIAS Y OTRA INFORMACION

  • D. J. Taylor, Pig Diseases (1999), Glasgow University Veterinary School .
  • G. R. Carter , Essentials of Veterinary Bacteriology and Mycology (1982) Michigan State University Press.
  • Hagan and Bruner´s, Infectious Diseases of Domestic Animals (1981), Cornell University Press, London .

 


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