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Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

República Popular China y América Latina y el Caribe establecerán alianza clave para la seguridad alimentaria y el desarrollo agrícola

FAO y CEPAL apoyarán esta alianza, que incluirá un Foro conjunto de Ministros de Agricultura, una reserva bilateral de alimentos, el intercambio de expertos y la creación de centros de investigación y desarrollo en ALC.

República Popular China y América Latina y el Caribe establecerán alianza clave para la seguridad alimentaria y el desarrollo agrícola

América Latina responde por el 27% de las importaciones de alimentos de China, alcanzando un valor de 22.000 millones de dólares.

Santiago de Chile, 06 de mayo de 2013– América Latina y el Caribe y la República Popular China establecerán una alianza estratégica para la seguridad alimentaria y el desarrollo agrícola y rural, señaló hoy la FAO.

Esta alianza de cooperación incluirá un Foro conjunto de Ministros de Agricultura -cuya primera reunión se celebrará en Beijing el 8 y el 9 de junio de 2013- y una reserva bilateral de alimentos de 500 mil toneladas, para enfrentar contingencias naturales y realizar ayuda humanitaria.

La alianza también construirá un fondo especial de fomento a la cooperación agrícola, por un valor de USD $ 50 millones, para instalar entre 5 y 8 centros de investigación y desarrollo en ciencia y tecnología agrícola en ALC. Además, el país y la región llevarán a cabo un programa de intercambio de 500 expertos y técnicos agrícolas.

La propuesta de cooperación fue planteada en junio de 2012, por el entonces Primer Ministro de la República Popular China, Wen Jiabao, en un encuentro en la CEPAL.

“Quiero reafirmar la firme voluntad de China de seguir luchando contra el hambre y la pobreza y fortalecer la cooperación con América Latina y el Caribe en esta dirección,” señaló Zhang Run, Encargado de Negocios a.i. de la Embajada de la República Popular China en Chile, durante la primera reunión preparatoria para esta alianza, que se llevó a cabo en la Oficina Regional de la FAO.

“Es importante involucrar a todos los países de América Latina y el Caribe en esta alianza. Chile ve tremendas oportunidades de desarrollo tanto para la región como para la República Popular China, una simbiosis en términos de intercambio comercial, cooperación y desarrollo tecnológico”, señaló en la ocasión Gustavo Rojas, Director Nacional de ODEPA, del Ministerio de Agricultura de Chile.

El Representante Regional de la FAO, Raúl Benítez, destacó que existe una alianza natural entre China y América Latina y el Caribe, ya que son actores claves en el comercio y producción de alimentos y en la seguridad alimentaria mundial.

“La República Popular China es el país que más personas ha rescatado del hambre, mientras que América Latina y el Caribe es la región del mundo que mayores avances ha hecho en reducir sus niveles de hambre en los últimos veinte años”, explicó Benítez.

Socios claves en la seguridad alimentaria y el comercio de alimentos

América Latina responde por el 27% de las importaciones de alimentos de China, alcanzando un valor de 22.000 millones de dólares. La agricultura china, por su parte, genera un valor agregado que supera los USD $ 659 mil millones, equivalentes al 10.1% del su PIB. De este total los cultivos representaron un 58%, la ganadería un 25%, la actividad forestal un 4%, la pesca (incluida la acuicultura) un 10% (datos del 2010).

“Sabemos que para China la modernización de la agricultura y del mundo rural es una de sus prioridades políticas, y actualmente experimenta un gran desarrollo científico y tecnológico”, señaló Antonio Prado, Secretario Ejecutivo adjunto de CEPAL. “Por otra parte, ALC posee un gran potencial para la producción de alimentos y muchos de sus países han acumulado una rica experiencia en políticas públicas para la reducción de la pobreza rural y la mejora de su producción alimentaria”, agregó.

Actualmente, las exportaciones agrícolas de la región a China están extremadamente concentradas: en 2011, sólo Brasil y Argentina representaron el 91% del total. Las importaciones agrícolas de la región desde China, que llegaron a USD $ 1.269 millones de dólares en 2011, se encuentran mucho más diversificadas en términos de sus mercados de destino. En ese sentido, esta cooperación mutua buscará diversificar el comercio entre ambos, para beneficiar a una mayor cantidad de países.

“Espero que el encuentro de hoy sirva para sentar las bases para una colaboración estrecha y mutuamente ventajosa, que permita a nuestra región y a la República Popular China aprovechar su potencial agrícola y comercial para lograr la meta a la cual la FAO como organización dedica todos sus esfuerzos: la erradicación total del hambre en todos los países del mundo,” señaló Benítez.

Preparando el Primer Foro de Ministros de Agricultura

La reunión preparatoria contó la presencia de Zang Run, Encargado de Negocios a.i. de la Embajada de la República Popular China, Jiamin Xie, Director General de cooperación internacional del Ministerio de Agricultura de China; y Luis Mayol, Ministro de Agricultura de Chile y representantes de 26 países de ALC. Raúl Benítez, el Representante Regional de la FAO, Antonio Prado, Secretario Ejecutivo adjunto de la CEPAL.

Los integrantes de la delegación de China reiteraron que ellos han hecho una oferta a la región, y que están abiertos para hacer los ajustes que resulten necesarios.