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Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

Director General de la FAO llama a América Latina y el Caribe a reafirmar su compromiso con la erradicación del hambre

Durante la XXXII Conferencia Regional de la FAO, José Graziano da Silva llamó a los gobiernos a reafirmar su compromiso con la Iniciativa América Latina y el Caribe Sin Hambre.

Director General de la FAO llama a América Latina y el Caribe a reafirmar su compromiso con la erradicación del hambre

Graziano hizo un llamado a los países para reafirmar su compromiso con la Iniciativa América Latina y Caribe Sin Hambre 2025.

Buenos Aires, Argentina, 28 de marzo de 2012 – “Porque creemos que el hambre puede y debe ser erradicada, fuimos la primera región en asumir este objetivo”, señaló José Graziano da Silva, Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, FAO, durante la reunión de ministros de agricultura de la XXXII Conferencia Regional de la FAO para América Latina y el Caribe.

En su discurso, Graziano hizo un llamado a los países para reafirmar su compromiso con la erradicación del hambre a través de la Iniciativa América Latina y Caribe Sin Hambre 2025, que ha recibido el apoyo de todos los países de la región desde su creación en 2005.

“Esta Iniciativa pertenece a los países y debe ser abrazada por los gobiernos, parlamentos, el sector privado, la sociedad civil y la academia, porque la lucha contra el hambre no puede ser solo el compromiso de un gobierno; tiene que ser una decisión tomada por toda una sociedad”, señaló Graziano, que presentó a la Conferencia Regional el trabajo de priorización que está realizando la FAO para enfrentar los desafíos mundiales.

“Creo que América Latina está en condiciones para que aquellos países que tienen más potencial financiero, de innovación y tecnología puedan trabajar de forma más solidaria con sus vecinos para lograr un proceso de inclusión”, señaló el Ministro de Agricultura de Argentina, Norberto Yahuar, haciendo énfasis especialmente en la atención que los gobiernos deben prestar a los pequeños productores rurales.

La Conferencia Regional es el máximo órgano rector de la Organización en la región y reúne a los gobiernos de América Latina y el Caribe, el sector privado y la sociedad civil, desde el 26 al 30 de marzo, en Buenos Aires, Argentina, para fijar las prioridades que seguirá la FAO durante los próximos dos años.

“Los países de la región han adquirido una importancia creciente en los últimos años debido a las tasas de crecimiento de sus economías, impulsando la actividad económica global en un contexto de crisis”, señaló el Vicecanciller de Argentina, Eduardo Zuain. “Esta es una oportunidad única, que debemos aprovechar para trabajar conjuntamente, y con la FAO, para encontrar soluciones concretas a los temas que se han venido debatiendo en la Conferencia”, agregó.

Subnutrición y precios de los alimentos

“La inseguridad alimentaria existe en la región por un problema de acceso a los alimentos, el cual sigue siendo nuestro talón de Aquiles. Sobran alimentos, pero muchas veces no hay dinero para comprarlos”, explicó Graziano.

Según el documento sobre seguridad alimentaria, presentado por la FAO a los países, América Latina y el Caribe debe lidiar con un nuevo nivel de los precios de los alimentos, superior al de los últimos 30 años y también con una mayor volatilidad. Ello abre oportunidades para los agricultores, pero implica riesgos para los consumidores.

Graziano señaló que los gobiernos de la región han reaccionado a la crisis reciente fortaleciendo sus redes de protección social, incluyendo a los programas de transferencia de ingresos y de alimentación escolar, y apoyando la pequeña producción local.

“La estrategia ha dado buenos resultados y logra impactos aún mayores cuando se vincula lo productivo con lo social, juntando, por ejemplo, agricultura familiar y alimentación escolar”, explicó Graziano. “Este tipo de soluciones ganadoras son las que debemos impulsar.”

Considerando que cerca de la mitad de los latinoamericanos y caribeños que viven en pobreza extrema están en las áreas rurales, y muchos de ellos son los agricultores familiares que producen la mayor parte de los alimentos que se consumen en la región, Graziano señaló que los países deben mirar hacia el campo para solucionar sus problemas de inseguridad alimentaria.

Graziano también destacó que 2012 es el Año Internacional de las Cooperativas, y valoró el rol que ellas pueden jugar debido a su capacidad de organizar a la sociedad civil y a los pequeños productores. La Sociedad civil ha sido uno de los protagonistas de esta Conferencia, y una delegación de sus representantes ha participado activamente en las discusiones.

Los retos del cambio climático y el desperdicio de alimentos

Con respecto al cambio climático y los retos de la agricultura, el Director-General de la FAO destacó la necesidad de avanzar hacia patrones más sostenibles de producción y consumo de alimento.

“A pocos meses de la Conferencia Río+20, tenemos la oportunidad y necesidad de explorar la convergencia entre las agendas de la seguridad alimentaria y del cambio climático, y elegir un camino de desarrollo más sostenible e inclusivo” señaló Graziano.

Según el documento de la FAO presentado en la Conferencia, cambios significativos en las condiciones climáticas están afectando la seguridad alimentaria de la región por medio de sus impactos sobre los componentes de los sistemas alimentarios.

“Hoy gastamos mucho para producir: consumimos 1500 litros de agua para producir un kilo de cereales y 15 mil litros para producir un kilo de carne,” señaló Graziano, destacando que ya existen las tecnologías para una producción más sostenible, como la siembra directa y el manejo integrado de la producción, para reducir el uso de fertilizantes y pesticidas.

Graziano también destacó la necesidad de reducir los desperdicios de alimentos: “Cerca de 1300 millones de toneladas de alimentos –aproximadamente un tercio de la producción anual– se pierde o se desperdicia cada año. Consumidores en países ricos tiran a la basura cerca de 222 millones de toneladas de alimentos, lo que equivale a la producción anual neta de África subsahariana”, explicó Graziano.

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