CAPITULO I

FRUTALES

Los frutales descritos en esta sección representan sólo algunas de las numerosas especies que existen en Mesoamérica. Se caracterizan por producir frutos de variados tamaños, formas, colores y sabores, y aportar diversos nutrientes, particularmente vitamina C y en algunos casos carotenos.

Todos estos frutales tienen un potencial económico importante para el desarrollo de la subregión, que no ha sido aprovechado por falta de una actividad coordinada e integrada para su explotación, que va desde los aspectos agronómicos y agroindustriales hasta su comercialización como producto natural o procesado. Para ello, es necesario conservar la variabilidad genética y realizar estudios agronómicos para incrementar la productividad de la planta e investigaciones sobre producción, procesamiento, mercadeo y utilización de los frutos.

Estas especies constituyen una riqueza nacional que merecen atención especializada, ya que además de los beneficios antes señalados, pueden contribuir a la conservación del medio ambiente, de gran importancia para el mundo actual y futuro.

Bibliografía

BRESSANI R., ELIAS, L.G., MOLINA, M.R. y NAVARRETE, D.A. 1977. Composition and potencial use of some tropical fruits. (Arch. Latinoamer. Nutr. Guatemala, Sociedad Latinoamericana de Nutrición. 27:475-493).

CATIE. 1979. Los recursos genéticos de las plantas cultivadas de América Central. Turrialba, Costa Rica, CATIE.

FAO. OFICINA REGIONAL PARA AMERICA LATINA Y EL CARIBE. 1990. Cultivos autóctonos subexplotados con valor nutricional de Mesoamérica. Santiago, FAO/RLAC. 122 p. (RLAC/90/25-NUT-43).

OEA. 1976. Seminario sobre Procesamiento de Frutas Tropicales. México, Programa Regional de Desarrollo Científico y Tecnológico. Depto. de Asuntos Científicos, Unidad de Desarrollo Tecnológico.

REUNION SOBRE CULTIVOS AUTOCTONOS SUBEXPLOTADOS CON VALOR NUTRICIONAL DE MESOAMERICA. Guatemala, 2-5 de octubre de 1989. Informe final. Santiago, FAO/RLAC. 40 p. (RLAC/89/22-NUT-37).

 

ANONACEAE

Nombre Científico: Annona squamosa

Nombre Vulgar: Anón, anona, anona blanca, anona de Castilla, riñón

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

 

Agua (g) 72.3
Proteína (g) 1.8
Grasa (g) 0.1
Carbohidratos totales (g) 24.9
Fibra cruda (g) 1.4
Ceniza (g) 0.9
Calcio (mg) 30
Fósforo (mg) 37
Hierro (mg) 0.7
Actividad de vitamina A (ug) 5
Tiamina (mg)

0.14

Riboflavina (mg) 0.19
Niacina (mg) 1.25
Acido ascórbico (mg) 33
Valor energético (kcal) 96

 

Usos en Alimentación y Nutrición

Los frutos se sirven de postre como fruta fresca y es muy común consumirlos en licuados (bebida) o en helados. Es una fuente moderadamente buena de vitamina C, proporcionando también algunas vitaminas del complejo B, como tiamina, riboflavina y niacina. La fruta verde es muy astringente y se utiliza como antidiarreico. Su uso industrial es limitado, posiblemente por la poca disponibilidad de fruta.

Distribución Geográfica

El árbol de ésta y otras especies -que son 50 en total- se encuentra bastante distribuido en la región tropical y subtropical de América Latina.

Descripción de la Planta

Es un árbol frutal muy conocido, nativo de los trópicos americanos, y es cultivado, aunque no en forma comercial, por su excelente fruto de forma globosa. Es un árbol de altura variable -entre 2 a 7 metros- con hojas oblongas, globosas o ligeramente velludas. Se propaga por semillas e injertos. El anón crece bien, sobre todo en tierras bajas, es muy prolífero y comienza a producir a los 3 años durante los veranos. Los pedúnculos están opuestos a las hojas, con una a tres flores. El cáliz de las flores es pequeño, con una corola de tres pétalos verdosos por fuera, amarillentos por dentro y globosos en la base. El fruto madura en 120 a 150 días, es ovoide y recuerda el cono de los pinos con apariencia a tubérculos redondeados apiñados en el exterior, los cuales son menos aparentes en las variedades grandes. La pulpa es blanca, cremosa, aromática y muy dulce. Contiene un gran número de semillas pequeñas de color negro o moreno. Se ha estimado que el fruto tiene un porcentaje no utilizable del 70% (Fotografía l).

Necesidades de investigación

Posiblemente lo más importante es ampliar los conocimientos relacionados a la producción de la fruta, a través de estudios agronómicos y de selección genética para producir frutos con las características deseables para el mercado y el uso industrial. En este sentido, es recomendable desarrollar procesos industriales para fines de preparación de jugos y pastas para bebidas, helados y otros productos alimenticios.

 

 

Bibliografía

FLORES, M., FLORES, Z., GARCIA, B. y GULARTE, Y. 1960. Tabla de composición de alimentos de Centro América y Panamá. 4a ed. Guatemala, C.A., INCAP. (Publicación E-246).

GUZMAN, D. J. 1975. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. San Salvador, El Salvador, C.A. v. l).

FRUTICULTURA TROPICAL. 1988. 2a. ed. Bogotá, Colombia, Federación Nacional de Cafeteros de Colombia.

MARTIN, F.W., CAMPBELL, W. and RUBERTE, R.M. 1987. Perennial edible fruits of the tropics. (Agriculture Handbook. Washington, D.C., USDA. (642):1-252).

 

ANONACEAE

Nombre Científico: Annona muricata L.

Nombre Vulgar: Guanábana, catoche

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g)       82.9

Proteína (g) 0.9

Grasa (g) 0.2

Carbohidratos totales (g) 15.5

Fibra cruda (g) 1.0

Ceniza (g) 0.5

Calcio (mg) 20

Fósforo (mg) 23

Hierro (mg) 0.7

Actividad de vitamina A (ug) 0

Tiamina (mg) 0.08

Riboflavina (mg)  0.05

Niacina (mg) 0.74

Acido ascórbico (mg) 22

Valor energético (kcal) 60

Usos en Alimentación y Nutrición

La fruta se consume principalmente en forma fresca, como postre o incorporada en ensaladas agradables y refrescantes. El sabor aromático de la guanábana no se pierde durante el procesamiento, por lo que convertida en puré y néctar puede incorporarse en helados y postres, ofreciendo de esta forma, la oportunidad para su comercialización y exportación. Como la anona, es una fuente aceptable de vitamina C.

Distribución Geográfica

La guanábana es oriunda y muy común en América tropical y las islas del Caribe. De América fue llevada a otros países y continentes, como China, Australia y Africa. Se cultiva a menos de 300 m de altura en suelos variados y requiere alrededor de 100 ml de precipitación anual. Es muy susceptible a las heladas.

Descripción de la Planta

Es un árbol que puede llegar a tener 8 a 10 metros de altura. La propagación es por semillas e injertos. Las ramas principian desde alrededor de un metro de altura sobre el suelo y son abundantes, pero el árbol se ve alto y delgado. Las hojas son duras, de color verde oscuro, brillantes en la parte superior y amarillentas del lado opuesto. Las flores nacen solitarias o en pares en los tallos cortos que brotan de las ramas viejas. El cáliz es pequeño, de tres dientes espesos y cóncavos, con una corola de seis pétalos acorazonados. Tiene problema de cuajado de frutos por falta de polinización. Las frutas maduran en 70 a 120 días, son grandes de 15 a 35 cm de largo y de 900 a 4000 g. La cáscara es de color verde oscuro, con partes salientes, pero también con escamas aplastadas. La pulpa de la fruta es blanca, con semillas oscuras, ovoides y aplanadas. La pulpa es jugosa y fibrosa, con un olor muy agradable similar al de la piña; sin embargo, el sabor ácido es muy particular y único. El árbol produce entre 12 a 24 frutos por año. La parte utilizable se ha estimado en un 41% (Fotografía 2).

Necesidades de Investigación

Los aspectos de procesamiento y uso industrial de esta fruta se han estudiado bastante. Por el contrario, parece que las necesidades de investigación están en ampliar los conocimientos agronómicos del árbol y selección de variedades con mejores características de producción y utilización industrial.

Bibliografía

FRUTICULTURA TROPICAL. 2a. ed. 1988. Bogotá, Colombia, Federación Nacional de Cafeteros de Colombia.

GUZMAN, D. J. 1975. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. San Salvador, El Salvador, C.A. 1(6)).

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NATIONAL ACADEMY OF SCIENCE. 1975. Underexploited tropical plants with promising economic value. Washington, D.C.

WU-LEUNG, W.T. y FLORES, M. 1961. Tabla de composición de alimentos para uso en América Latina. Guatemala, C.A., INCAP/ICN

SAPOTACEAE

Nombre Científico: Calocarpum sapota Merr.

Nombre Vulgar: Zapote, sapote, mamey colorado

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 62.5

Proteína (g) 1.8

Grasa (g) 0.5

Carbohidratos totales (g) 34.0

Fibra cruda (g) 2.2

Ceniza (g) 1.2

Calcio (mg) 38

Fósforo (mg) 28

Hierro (mg) 1.0

Actividad de vitamina A (ug) 90

Tiamina (mg) 0.01

Riboflavina (mg) 0.02

Niacina (mg) 1.96

Acido ascórbico (mg) 20

Valor energético (kcal) 133

Usos en Alimentación y Nutrición

La fruta de sabor agradable se consume fresca, en ensaladas, copas de fruta y sola.

Distribución Geográfica

El árbol de zapote es común en los bosques naturales o plantados por el hombre. Es nativo de México y América Central, pero hoy día se cultiva en la mayoría de las regiones tropicales. Es una de las frutas favoritas de los centroamericanos. Su cosecha es plena durante la época de la primavera, o sea de abril a julio. Sin embargo, en Guatemala la adaptabilidad del árbol a diferentes regiones y climas es amplia, permitiendo que la fruta esté disponible en noviembre y diciembre.

Descripción de la Planta

El árbol de zapote es de gran porte (20 m de altura), con extensa y magnífica ramificación, y de gran tronco. La madera es muy fina, dura, compacta y de un color rojizo-ocre, con la ventaja que el tronco tiene escasa cáscara y es casi todo corazón. Es madera de ebanistería, pues cepillada adquiere un brillo y color notables. La propagación es por semillas e injerto. No es tolerante a las heladas.

Las hojas son apergaminadas, ovales-oblongas, de base largamente cuneiforme, mientras que el vértice es ancho y redondo, murionado, con un ancho en su parte superior de 15 a 20 cm sobre 5 a 8 cm, mientras que la cara inferior tiene venas pronunciadas y distantes, con redes delicadas; cáliz de sépalos redondeados, conniventes, sedosos, cuyos interiores son la mitad más cortos; corola de 5 divisiones, sedosa, cuyos apéndices aquillados y subulados son iguales a las anteras lanceoladas; ovario de 5 celdas, baya áspera, color ocre, largo de 6 a 15 cm de diámetro; ordinariamente con una semilla fusiforme, lustrosa y negra. Las flores del zapote están en numerosos glomérulos pedunculados, de cáliz con 8 a 10 sépalos, corola de 5 pétalos blancos y 5 estambres poco visibles porque abortan.

El fruto es una baya globosa, de carne rojiza, azucarada, con dos o tres semillas ordinariamente adosadas entre sí, negras, lucientes, duras, con albumen abundante, algo fusiformes, con un ombligo saliente y lateral de un extremo al otro. Los frutos maduran en 12 a 15 meses y pesan hasta 1.5 kilogramos (Fotografía 3).

El jugo que exuda la corteza del zapote tiene cierta causticidad, y se ha aplicado en medicina para destruir las verrugas de la piel y otras excrecencias anormales. La almendra rinde un aceite amarillo mate, que tiene fama para hermosear y hacer crecer el cabello y evitar su caída; se cree también que tiene propiedades calmantes y expectorantes.

Necesidades de Investigación

Como muchos árboles frutales subexplotados del trópico, las principales áreas de investigación corresponden al campo de la agronomía. Se ha encontrado que la especie responde al injerto como método de acortar el período de entrada a la producción. Además, se requiere de información sobre la conservación del fruto para ampliar el tiempo de mercadeo. Algunos comerciantes han desarrollado sistemas de conservación casera, que valdría la pena conocer como base de sistemas más tecnificados. Asimismo, se considera importante industrializar el fruto y ampliar los conocimientos sobre la composición química de la semilla, de su aceite, y aplicaciones agroindustriales.

Bibliografía

FLORES M., FLORES, Z., GARCIA, B. y GULARTE, Y. 1960. Tabla de composición de alimentos de Centro América y Panamá. 4a ed. Guatemala, C.A., INCAP. (Publicación E-246).

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STANDLEY, P.C. 1931. Flora of the Lancetilla Valley Honduras. (Botanical Series. Chicago, USA, Field Museum of Natural History. 10:316).

 

 

SAPOTACEAE

Nombre Científico: Mammea americana (L) Guttiferae

Nombre Vulgar: Mamey, mamey de Santo Domingo, chacalhaaz

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 86.0

Proteína (g) 0.5

Grasa (g) 0.4

Carbohidratos totales (g) 12.9

Fibra cruda (g) 0.9

Ceniza (g) 0.2

Calcio (mg) 11

Fósforo (mg) 11

Hierro (mg) 0.4

Actividad de vitamina A (ug) 70

Tiamina (mg) 0.02

Riboflavina (mg) 0.04

Niacina (mg) 0.43

Acido ascórbico (mg) 15

Valor energético (kcal) 51

Usos en Alimentación y Nutrición

El mamey se consume crudo, en dulce o en conserva. De él se preparan compotas y dulces deliciosos. La pulpa se utiliza para aromatizar licores. Una receta de dulce de mamey se prepara de la siguiente manera:

El mamey pelado y cortado en rebanadas se cuece en agua. Luego se elimina el agua y se separa 1 1/2 taza del mamey cocido. Aparte se coloca al fuego 3/4 taza de azúcar y 2 tazas de agua durante 15 minutos; se agrega el mamey y se cocina hasta que cale el almíbar.

En las Antillas, de sus flores se destila un excelente licor perfumado.

Distribución Geográfica

Se ha indicado que el árbol de mamey es nativo de las Indias orientales. Se encuentra distribuido en la región tropical-húmeda de los países de América Central y algunos de América del Sur, así como en algunas partes de México.

Descripción de la Planta

Durante mucho tiempo el mamey ha sido ubicado en la familia de las Sapotáceas; sin embargo recientemente, algunos botánicos han clasificado la especie en la familia Guttiferae, aunque existen razones de peso para considerarla como sapotácea, no obstante otros caracteres que la apartan de esta familia.

El mamey es un árbol elegante y ornamental, siempre verde, se eleva a más de 20 metros, de copa piramidal bien formada por ramas igualmente distribuidas, que llevan hojas opuestas, coriáceas, lustrosas, de un verde muy agradable, rendondeadas y oblongas. Flores blancas aromáticas, que nacen sobre el tronco y ramas; dos sépalos conchiformes, carnudos, corola de 5 pétalos blancos y carnudos. Ovario libre, con dos celdas y dos óvulos. Baya grande, globosa, de corteza exterior ocre, coriácea, pulpa amarilla, azucarada y aromática. Dos semillas grandes y duras.

La propagación de la especie es por semillas e injerto. El fruto del mamey es de color amarillo oscuro, de textura dura y ligeramente ácida, pero de sabor agradable, parecido al durazno (Fotografía 4).

Necesidades de Investigación

Es necesario conocer los aspectos agronómicos de este árbol frutal, así como disponer de información sobre la conservación de la fruta en fresco. El árbol es sumamente alto, lo que dificulta la cosecha del fruto, por lo que sería de interés reducir su tamaño. No se sabe mucho sobre el rendimiento por árbol y los detalles que son necesarios para una explotación más comercial que la actual y para su utilización en productos destinados al consumo. También podrían llevarse a cabo estudios sobre el procesamiento de la pulpa y su deshidratación.

Bibliografía

FLORES, M., FLORES, Z., GARCIA, B. y GULARTE, Y. 1960. Tabla de composición de alimentos de Centro America y Panamá. 4a ed. Guatemala, C.A., INCAP. (Publicación E-246).

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STANDLEY, P.C. 1930. Flora de Yucatán. (Botanical Series. Chicago, USA, Field Museum of Natural History. 3 (Publication 279):358).

STANDLEY, P.C. and RECORD, S. J. 1936. The forests and flora of British Honduras. (Botanical Series. Chicago, USA, Field Museum of Natural History. 12 (Publication 350):261-262).

SANCHEZ, M.V. 1951. Dulce de mamey. EN: Cocina al estilo de Guatemala. Guatemala, Tipografía Sánchez & De Guise. 210 p.

 

 

SAPOTACEAE

Nombre Científico: Manilkara zapota Van Royen

Nombre Vulgar: Chico, chicozapote, sapodilla, mespel, níspero

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 75.0

Proteína (g) 0.5

Grasa (g) 1.1

Carbohidratos totales (g) 23.0

Fibra cruda (g) 1.6

ceniza (g) 0.4

Calcio (mg) 24

Fósforo (mg) 10

Hierro (mg) 1.0

Actividad de vitamina A (ug) 10

Tiamina (mg) 0.01

Riboflavina (mg) 0.01

Niacina (mg) 0.2

Acido ascórbico (mg) 15

Valor energético(kcal) 94

Usos en Alimentación y Nutrición

La fruta es sumamente agradable y dulce (Fotografía 5). Aporta los nutrientes comunes de las frutas, como vitamina C. Se consume como fruta fresca o en ensaladas. Se puede procesar para preparar jaleas o purés. Contiene alrededor de 11.1% de azúcares reductores y 13.8% de azúcares totales. Del fruto se pueden elaborar jugos, jarabes y helados. Asimismo, la pulpa se puede deshidratar o congelar.

Distribución Geográfica

Es un árbol posiblemente originario de la península de Yucatán que se encuentra distribuido en la parte sur de México y Centroamérica, en particular Guatemala. De esta región se ha trasladado a otras regiones del mundo, como Asia y en particular India. Se encuentra en las islas del Caribe y en América del Sur.

Descripción de la Planta

El chicozapote es un árbol de hasta 20 m de altura, de extensa ramificación, con hojas simples, alternas de la primera zona marginal, persistentes, pecioladas y penninervias. La inflorescencia es solitaria o en corimbo, axilar o lateral. Las flores son hermafroditas regulares, con el cáliz díalisépalo persistente, formado de 4 a 8 piezas. La corola es gamopétalo hipogínea, con estambres dispuestos en 2 o 3 vertículos de los cuales los externos son estaminoidiales opuestos a los lóbulos de la corola, con anteras extrorsas, ovario multilocular, con un sólo óvulo para cada cavidad. El fruto de 100 a 500 g, es drupáceo o baya. Estas plantas contienen en la corteza gran número de husos laticíferos. Se conocen varias especies como el chico y el chicozapote en Guatemala, y el níspero y el guayabillo en El Salvador que suministran riquísimos frutos. La especie Achras chicle produce el chicle de El Petén, Guatemala. La fruta tiene una cáscara rugosa de color café. Contiene a veces hasta 12 semillas, o ninguna, de color negro, aplanadas, elípticas. La propagación es por semillas, acodos e injertos.

Necesidades de Investigación

Aparentemente existen muchas variedades que deben evaluarse desde el punto de vista de producción de fruto, tamaño, forma y calidad sensorial del mismo. El árbol puede resistir períodos largos de sequía, lo cual debe ser confirmado y conocer si con un aporte continuo de agua puede llegar a producciones más rápidas y abundantes. Es importante buscar aplicaciones al fruto y caracterizar la semilla.

Bibliografía

GUZMAN, D.J. 1976. Especies útiles de la flora salvadoreña. San Salvador, El Salvador, C.A. v. 2.

MARTIN, F.W., CAMPBELL, C.W. and RUBERTE, R.M. 1987. Perennial edible fruits of the tropics. (Agriculture Handbook. Washington, D.C., USDA. (642): 1-252).

ROJAS, U. 1936. Elementos de Botánica General. Guatemala. v. 3.

VELEZ-COLOM, R., COLON DE, I.B. y MARTINEZ-GARRASTAZU, S. 1989. Sapodilla (Manilkara sapota L.V. Rogen, Achras sapota Linn) variety trials at Southern Puerto Rico. (The J. Agr. Univ. Pto. Rico. Puerto Rico. 73:255-264).

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MIRTACEAE

Nombre Científico: Psidium guajava L.

Nombre Vulgar: Guayaba, sahuito, guayabo

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 81.2

Proteína (g) 1.1

Grasa (g) 0.6

Carbohidratos totales (g) 16.4

Fibra cruda (g) 5.5

Ceniza (g) 0.7

Calcio (mg) 13

Fósforo (mg) 27

Hierro (mg) 0.9

Actividad de vitamina A (ug) 15

Tiamina (mg) 0.04

Riboflavina (mg) 0.04

Niacina (mg) 1.46

Acido ascórbico (mg) 145

Valor energético (kcal) 68

Usos en Alimentación y Nutricíón

Como todas las frutas, la guayaba contiene proporciones altas de carbohidratos y es una fuente rica de carotenos, niacina y ácido ascórbico. La fruta se consume en fresco, sobre todo la jugosa. También se procesa para condimentar pasteles, en la confección de conservas, mermeladas, jaleas, jugo y néctar. La guayaba agria produce la jalea de mejor calidad. Muchos de estos productos se encuentran en forma industrializada en mercados de alimentos nacionales y extranjeros.

Distribución Geográfica

Se encuentra ampliamente distribuido en el continente americano y el Caribe y a diversas alturas sobre el nivel del mar, generalmente hasta los 1500 m. El árbol se ha diseminado en varias regiones del mundo y en América subtropical se han identificado 150 especies; prefiere los suelos arenosos hasta arcillosos, con pH entre 4.5 a 7.0. La temperatura adecuada va de 18 a 30 C y requiere entre 500 a 2000 mm de precipitación.

Descripción de la Planta

Es un árbol de porte mediano, entre 2 a 7 metros de altura, sin embargo, algunos árboles pueden fácilmente alcanzar hasta 12 metros. La corteza del árbol es lisa, de color café rojizo. La corteza se cae a menudo para dejar al descubierto la corteza interior, que es lisa y de color gris. Las hojas están opuestas y son oblongas de 7 a 18 cm de largo, con venas prominentes por debajo. Las flores son bisexuales, blancas, simples o agrupadas en pequeños mazos en las axilas de las hojas de crecimiento reciente. Aunque la autopolinización es posible, la polinización cruzada por insectos da origen a cosechas más abundantes. La propagación del árbol es por semillas, injerto y estacas. El fruto es una baya de forma variada, desde redonda a ovoide y aperada. El peso puede variar de 25 a 500 g. La corteza es de color amarillo generalmente con matices que fluctúan entre blanco, amarillo y rosado. El fruto varía desde los de casco delgado y muchas semillas, hasta los de casco grueso y pocas semillas. La pulpa es firme y el sabor va, desde muy dulce hasta muy ácido. Asimismo, el aroma puede ser muy penetrante y fuerte, hasta suave y agradable. Existen dos variedades comerciales en base al color de la pulpa: la roja y la blanca (Fotografía 6).

Necesidades de Investigación

Este árbol ha sido bastante estudiado desde el punto de vista agronómico y patológico, así como en los aspectos de utilización y procesamiento. Posiblemente se requiere de mayor esfuerzo en el desarrollo de la planta y su tecnología agrícola, para mayor producción. Asimismo, la expansión de uso, parecería ser de interés. Se ha realizado mejoramiento genético en la India y EE.UU.

Bibliografía

FLORES, M., FLORES. Z., GARCIA, B. y GULARTE, Y. 1960. Tabla de composición de alimentos de Centro América y Panamá. 4a. ed. Guatemala, C.A., INCAP. (Publicación E-246).

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LAURACEAE

Nombre Científico: Persea schiedeana Nees

Nombre Vulgar: Shucte, chucte, aguacatón, coyo, coyocte, chuete

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 75.9

Proteína (g) 1.5

Grasa (g) 9.9

Carbohidratos totales (g) 11.9

Fibra cruda (g) 2.0

Ceniza (g) 0.8

Calcio (mg) 14

Fósforo (mg) 44

Hierro (mg) 0.5

Actividad de vitamina A (ug) 30

Tiamina (mg) 0.06

Riboflavina (mg) 0.09

Niacina (mg) 1.1

Acido ascórbico (mg) 12

Valor energético (kcal) 129

Usos en Alimentación y Nutrición

La utilización del shucte es similar a la del aguacate. Se consume como fruta fresca, en ensaladas y como guacamote. Esta última preparación es un puré fino o grueso, al cual se le adiciona cebolla y limón para acompañar muchas comidas. Debido a su composición química, el shucte al igual que el aguacate, es una excelente fuente de calorías y de fósforo y contiene cantidades relativamente altas de carotenos.

Distribución Geográfica

El shucte se encuentra distribuido en todos los países de la América Central; sin embargo, a pesar de que es superior al aguacate o palta, su disponibilidad es menor. Hoy día se encuentra en regiones del mundo que tienen condiciones ambientales apropiadas para su cultivo.

Descripción de la Planta

Arbol frutal de gran talla (25 m); de hojas elíptico-oblongas, alternas, algo coriáceas, pálidas por debajo; las flores son blancoverdosas, pequeñas, numerosas, pubescentes, en parejas, en la axila de las hojas o terminales, que es lo más común; flores hermafroditas, cáliz tubuloso, limbo de 5 divisiones, estambres en 2 series, una central de 9 estambres desarrollados, otras de 6 sin filamentos en la base del periancio, con anteras amarillas, mientras que la de la primera serie son blancas. Frutos de 150 a 900 g en forma de bayas piriforme más o menos grande, según las variedades, y otras veces globoso verde o morado.

El árbol se propaga por semillas e injerto. Crece rápido y a los 5 o 6 años ya fructifica y carga considerablemente desde la segunda cosecha y sigue dando por muchos años sin decaer.

El shucte o chucte se cuenta como un tipo selecto de aguacate, calificándolo de superior calidad. El fruto desarrolla considerablemente y su forma es alargada semejante a una calabaza, con un peso que puede llegar a un poco más de 875 g y de un sabor exquisito (Fotografía 7). Dentro de la misma especie se puede citar por su fruto suculento y grande a la variedad llamada Bearsley, nombre de un almirante que llevó este cultivo de Guatemala a Hawai en el año 1911. Se sabe que las frutas de shucte de América Central no tienen rival en el mundo. La corteza del fruto de la variedad de Guatemala es dura y espesa, por tanto, es un fruto que dura mucho para la exportación. Ciertas variedades fructifican varias veces al año, son más ricas en materia grasa que las hasta hoy conocidas en el trópico, algunas crecen y fructifican hasta los 1500 metros de altitud; resisten los vientos fuertes y las sequías. Este fruto, al igual que el aguacate, es considerado un alimento de mucho valor en Centroamérica.

En América Central se calcula que existen unas 30 variedades de shucte que se han llevado a otros países de América. Debe tenerse en cuenta que por semilla no se obtiene la misma variedad, pero sí por medio de injerto. Todas las variedades dan fruto todo el año, es decir, las variedades rinden fruto unas después de otras.

Necesidades de Investigación

Este tipo de aguacate requiere mayor investigación agronómica, ya que su fruto es diferente en forma al aguacate común y tiene características deseables para la exportación. Con respecto al fruto, requiere investigación asociada a su utilización en alimentación y nutrición. La semilla, aunque no tan grande como la del aguacate, podría ser estudiada para determinar sus usos en alimentación animal y otros fines industriales.

Bibliografía

GUZMAN, D. J. 1975. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. San Salvador, El Salvador, C.A. 1(6):80-83).

MARTIN, F.W., CAMPBELL, C.W. and RUBERTE, R.M. 1987. Perennial edible fruits of the tropics. (Agriculture Handbook. Washington, D.C., USDA. (642):1-252).

STANDLEY, P. C. 1931. Flora of the Lancetilla Valley Honduras. (Botanical Series. Chicago, USA, Field Museum of Natural History. 10:201).

WU-LEUNG, W.T. y FLORES, M. 1961. Tabla de composición de alimentos para uso en América Latina. Guatemala, C.A., INCAP/ICNND.

 

 

ANACARDIACEAE

Nombre Científico: Spondias purpurea L.

Nombre Vulgar: Jocote, ciruelo calentano, ciruela roja, ciruelo, jocote tronador, jocote colorado

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 70.4

Proteína(g) 1.0

Grasa (g) 0.2

Carbohidratos totales (g) 27.4

Fibra cruda (g) 0.5

Ceniza (g) 1.0

Calcio (mg) 17

Fósforo (mg) 49

Hierro (mg) 0.8

Actividad de vitamina A (ug) 35

Tiamina (mg) 0.09

Riboflavina (mg) 0.04

Niacina (mg) 1.18

Acido ascórbico (mg) 52

Valor energético (kcal) 104

Usos en Alimentación y Nutrición

Es una fruta de temporada con una pequeña cantidad de pulpa, que contiene carotenos y vitamina C. No tiene mayores usos, únicamente como fruta fresca. Se prepara ocasionalmente un "vino" de esta fruta, que se indica como relativamente bueno y agradable. Otras preparaciones incluyen los jocotes en dulce preparados con azúcar morena o rapadura de caña de azúcar. También en algunas ocasiones se utiliza esta fruta para hacer vinagre y en la preparación de encurtidos.

Distribución Geográfica

Está bastante diseminado en América Central, así como en México y algunos países de la América del Sur. Existen variedades que prefieren climas tropicales, dando frutos pequeños, y variedades que crecen y producen bien en zonas altas más frías. Su disponibilidad va de septiembre a noviembre en Guatemala.

Descripción de la Planta

Originaria de América Central, de propagación exclusivamente vegetativa. Llamado jocote de México a Costa Rica, ciruela roja en América del Sur, y cajazeiro en Brasil. Es un árbol alto, muy ramificado, tronco con corteza gruesa, rugosa y rica en gomas. El árbol se cultiva en los huertos y mide un poco más de 460 cm de altura. Se multiplica por estacas, comúnmente utilizado para setos vivos. Las hojas miden de 3 a 6 cm de largo, lanceoladas, aguzadas, aserradas y algo coriáceas. Las pequeñas flores aparecen en panículas axilares, a veces directamente de las ramas viejas.

El fruto es una drupa elipsoidal, de 3 a 5 cm de largo, lisa y brillante. De color púrpura, rojo vino o amarillo, mesocarpio carnoso y amarillo, es dulce-ácido y tiene un sabor agradable y aromático (Fotografía 8).

La semilla ocupa la mayor parte del fruto y es dura y fibrosa como la madera.

Necesidades de Investigación

Como la mayor parte de los árboles frutales autóctonos de Mesoamérica, el jocote requiere investigación agronómica, si tuviera alguna posibilidad industrial o comercial. La investigación requerida sería la de incrementar la cantidad de pulpa, extender el período de fructificación y reducir el tamaño de la parte interna fibrosa.

Bibliografía

DE CIVETTA L., A. y RODRIGUEZ, M.E. 1980. Estudio preliminar de la ciruela calentana (Spondias purpurea) y su posible aprovechamiento en la elaboración de dos tipos de conserva; frutas tropicales. (Boletín Informativo. (4): 61-84).

FLORES M., FLORES, Z., GARCIA, B. y GULARTE, Y. 1960. Tabla de composición de alimentos de Centro América y Panamá. 4a ed. Guatemala, C.A., INCAP. (Publicación E-246).

GUZMAN, D.J. 1975. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. San Salvador, El Salvador, C.A. 1(6):651~653).

MARTIN, F.W., CAMPBELL, C.W. and RUBERTE, R.M. 1987. Perennial edible fruits of the tropics. (Agriculture Handbook. Washington, D.C., USDA: (642):1-252).

HERNANDEZ BERMEJO, J.E. y LEON, J., eds. 1992. Cultivos marginados otra perspectiva de 1492. (FAO Colección Producción y Protección Vegetal. Roma, FAO. N 26).

 

CACTACEAE

Nombre Científico: Hylocereus undatus Britt. et Rose

Nombre Vulgar: Pitaya, pitahaya, pitahaya roja, pitahaya blanca, pitahana, chacuob, zacuob

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 82.8

Proteína (g) 1.2

Grasa (g) 0.4

Carbohidratos totales (g) 15.0

Fibra cruda (g) 0.8

Ceniza (g) 0.6

Calcio (mg) 8

Fósforo (mg) 34

Hierro (mg) 0.6

Actividad de vitamina A (ug) 5

Tiamina (mg) 0.04

Riboflavina (mg) 0.04

Niacina (mg) 0.36

Acido ascórbico (mg) 8

Valor energético (kcal) 54

Uso en Alimentación y Nutrición

Es una fruta de temporada que no tiene un contenido de nutrientes significativo. Su apariencia es atractiva, principalmente la de color rojo, y se consume como fruta fresca, añadiéndole azúcar o mezclada con otras frutas en ensalada dulce. Con el fruto rojo a amarillo se prepara un almíbar que se utiliza para colorear dulces y pasteles. En muchas ocasiones se utiliza como ornamento para mesas de bufé.

Distribución Geográfica

Esta planta es originaria de México, pasando de allí a América Central y parte norte de América del Sur, particularmente a Colombia. Es probable que se encuentre en otras regiones, ya que la planta se adapta a condiciones climáticas tropicales y templadas, con poca disponibilidad de agua. En varios países se encuentra desde el nivel del mar hasta los 1800 metros.

Descripción de la Planta

Es un cactus suculento y rústico. Una guía larga, con troncos delgados y alargados, usualmente de 3 ángulos, con espinas de 2 a 4 mm de largo. Estas guías están generalmente recostadas sobre las ramas de los árboles. Las flores son tubulares, hermafroditas y blancas, y se abren por la noche. El fruto de 10 a 12 cm de diámetro es rojo y amarillo, cubierto de escamas grandes, escalonadas, con pulpa blanca o carmín-púrpura y muchas pequeñas semillas negras, puede pesar hasta 500 g y es de sabor muy agradable (Fotografía 9). Estas plantas se utilizan en varios lugares para formar cercas.

El género Hylocereus se contempla entre las Cactáceas, con propiedades similares al género Opuntia, a las cuales pertenecen las tunas, encontrándose en las pitayas una rica fuente de tintura medicinal derivada de la saponina que contiene.

Algunos estudios han permitido identificar a otras especies conocidas -una diez más- cuyas características y diferencias estriban principalmente en las flores, en la forma de las hojas, y en el tamaño y colocación de las espinas de las que está lleno el tronco, que con la edad se vuelve leñoso.

Necesidades de Investigación

Debido a lo atractivo de su pulpa y a su sabor agradable esta fruta ofrece grandes perspectivas para el mercado de exportación. Deberían realizarse investigaciones sobre manejo postcosecha, estabilidad en el almacenamiento y en la ampliación de sus aplicaciones, debido al color que puede impartir al ser utilizada en combinaciones con otros productos.

Bibliografía

CALDERON S. y STANDLEY, P.C. 1941. Lista preliminar de plantas de El Salvador; flora salvadoreña. 2a ed. San Salvador, El Salvador, C.A. 200 p.

FEDERACION NACIONAL DE CAFETEROS DE COLOMBIA. 1988. El cultivo de la pitaya. Bogotá, Colombia.

FLORES, M., FLORES, Z., GARCIA, B. y GULARTE, Y. 1960. Tabla de composición de alimentos de Centro América y Panamá. 4a ed. Guatemala, C.A., INCAP. (Publicación E-246).

GUZMAN, D. J. 1975. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. San Salvador, El Salvador. 1(6):307-308).

MARTIN, F.W., CAMPBELL, C.W. and RUBERTE, R.M. 1987. Perennial edible fruits of the tropics. Washington, D.C., USDA. (Agriculture Handbook. Washington, D.C., USDA. (642):1-252).

STANDLEY, P. C. 1930. Flora de Yucatán. (Botanical Series. Chicago, USA, Field Museum of Natural History. 3(3 Publication 279):1-367).

WU-LEUNG, W. T. y FLORES, M. 1961. Tabla de composición de alimentos para uso en América Latina. Guatemala, C.A., INCAP/ICNND.

 

 

ROSACEAE

Nombre Científico: Chrysobalanus icaco, L.

Nombre Vulgar: Icaco, hicaco, cocoplum

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 86.1

Proteína (g) 0.4

Grasa (g) 0.1

Carbohidratos totales (g) 12.6

Fibra cruda (g) 1.0

Ceniza (g) 0.8

Calcio (mg) 31

Fósforo (mg) 17

Hierro (mg) 0.6

Actividad de vitamina A (ug) 5

Tiamina (mg) 0.04

Riboflavina (mg) 0.03

Niacina (mg) 0.35

Acido ascórbico (mg) 9

Valor energético (kcal) 48

Usos en Alimentación y Nutrición

No se dispone de información sobre los usos de esta fruta en alimentación y nutrición. El fruto, por ser muy astringente, no es muy agradable al paladar, sin embargo, es bastante apreciado en forma de conserva. Por su astringencia tiene algunas aplicaciones medicinales en las diarreas. Su composición química no sugiere que sea un alimento que ofrezca cantidades significativas de nutrientes.

Distribución Geográfica

Principalmente en las costas del Pacífico de la región de Centroamérica y Panamá. Es posible que también se encuentre en algunas costas de los países de América del Sur.

Descripción de la Planta

El icaco es un arbusto atractivo que se encuentra de manera abundante en las orillas de los esteros, así como en las playas arenosas del mar en las costas de América Central. El árbol es bastante ramificado, con hojas siempre verdes, brillantes, óvalo-obtusas, anchas y alternas de corto pecíolo. Las flores forman cimas blancas, axilares con numerosos y velludos estambres, salientes con filamento largo. El fruto tiene una almendra comestible y de alto contenido de aceite (Fotografía 10). Las cortezas, raíces y los frutos del icaco son muy astringentes. Su disponibilidad es alta en los meses de mayo a julio.

Necesidades de Investigación

Posiblemente se debe dar alguna atención a las áreas potenciales de utilización de esta fruta antes de involucrarse en programas de producción agrícola. La almendra aporta cantidades significativas al peso total del fruto, y debido a su alto contenido de aceite, éste debe ser mejor caracterizado. Podría ser que esta parte del fruto justifique su mayor explotación.

Bibliografía

GUZMAN, D. J. 1975. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. San Salvador, El Salvador, C.A. 1(6):483-484).

WU-LEUNG, W. T. y FLORES, M. 1961. Tabla de composición de alimentos para uso en América Latina. Guatemala, C.A., INCAP/ICNND.

 

 

ROSACEAE

Nombre Científico: Crataegus pubescens

Crataegus stipulosa

Crataegus guatemalensis

Nombre Vulgar: Manzanilla, manzanita, tejocote, manzanilla de jalea

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Agua (g) 74.8

Proteína (g) 0.7

Grasa (g) 0.3

Carbohidratos totales (g) 23.5

Fibra cruda (g) 2.4

Ceniza (g) 0.7

Calcio (mg) 82

Fósforo (mg) 28

Hierro (mg) 1.6

Actividad de vitamina A (ug) 835

Tiamina (mg) 0.03

Riboflavina (mg) 0.04

Niacina (mg) 0.4

Vitamina C (mg) 79

Valor energético (kcal) 89

Usos en Alimentación y Nutrición

La fruta se utiliza para preparar jaleas agradables, tanto del agua como de la pulpa, así como otros dulces. Es una fuente relativamente buena de provitamina A. Se ha utilizado en la preparación de alimentos de alto valor nutritivo. Las infusiones de la fruta se emplean como expectorante y antitusivo. La fruta se utiliza también para ornamentar arreglos de Navidad.

Distribución Geográfica

Se encuentra en Chiapas (México), Guatemala y Ecuador. No se han informado otras localizaciones.

Descripción de la Planta

Es un árbol pequeño, muy ramificado, con tallo y ramas lisas y cilíndricas, guarnecidas de espinas. Tiene hojas simples de 4 a 8 cm de longitud y aserradas. El cáliz es regular con 5 divisiones, y corola con 5 pétalos, muchos estambres, ovario pluriovulado y unilocular. El fruto es drupáceo, de color amarillo, mide alrededor de 2.5 cm de diámetro, y es muy parecido a una pequeña manzana (Fotografía 11). Produce entre los meses de octubre y diciembre de cada año, dependiendo de la zona de donde proviene.

Necesidades de Investigación

Los árboles son relativamente buenos productores de fruto, el cual por lo general se pierde. Se considera de interés procesarlo para la elaboración de harinas, así como una buena fuente de pectinas. El desarrollo de productos de esta fruta, relativamente pulposa, podría incentivar investigaciones en producción.

Bibliografía

BRESSANI, R., ELIAS, L.G., MOLINA, M. R. y NAVARRETE, D. 1977. Composition and potential use of some tropical fruits. (Arch. Latinoamer. Nutr. Guatemala, Sociedad Latinoamericana de Nutrición. 27:475-493).

CALDERON, S. y STANDLEY, P.C. 1941. Lista preliminar de plantas de El Salvador. 2a ed. El Salvador, San Salvador, Imprenta Nacional.

ROJAS, U. 1936. Elementos de botánica general. Guatemala. v. 3.

WU-LEUNG, W.T. y FLORES, M. 1961. Tabla de composición de alimentos para uso en América Latina. Guatemala, C.A., INCAP/ICNND.

 

MORACEAE

Nombre Científico: Brosimum alicastrum Sw.

Nombre Común: Ujushte, ojoche, ojuste, ujuiste, ramón, nuez de pan

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Hojas Semilla

Agua (g) 62.0 6.5

Proteína (g) 3.2 11.4

Grasa (g) 1.2 1.6

Carbohidratos totales (g) 30.6 76.1

Fibra cruda (g) 8.9 6.2

Ceniza (g) 3.0 4.4

Calcio (mg) 530 211

Fósforo (mg) 68 142

Hierro (mg) 5.4 4.6

Actividad de vitamina A (ug) 410 65

Tiamina (mg) 0.24 0.03

Riboflavina (mg) 0.51 0.14

Niacina (mg) 1.40 2.1

Acido ascórbico (mg) 55 -

Valor energético (kcal) 127 363

Usos en Alimentación y Nutrición

Sus frutos a manera de higos esféricos, amarillo-rojizos, los come muy bien el ganado, al igual que las hojas. Además, cuando el maíz escasea, los carnosos cotiledones del fruto cocidos, son nutritivos y se usan en alimentación humana mezclado con la masa de maíz para la preparación de tortillas. Muchos han indicado que el sabor no es del todo agradable. Posiblemente el mejor uso ha sido en alimentación animal; sin embargo, su disponibilidad actual no permite su empleo generalizado. Las flores producen abundante polen que podría utilizarse en apicultura. En el Cuadro siguiente se presenta un resumen de los usos del ramón en la población del bosque húmedo-subtropical-cálido de El Petén en Guatemala.

USOS DEL RAMON (BROSIMUM ALICASTRUM) EN EL PETEN, GUATEMALA

 

Elementos a Investigar Categoría, % Reportado

 

Nombre común Ramón Ramón y otros Sólo otros

nombres nombres

(99.3) (100) (0.7)

Uso en alimentación caballar, mular Caballar y mular No lo utilizan

y bovino

(58.2) ( 40.0) (1.5)

Parte consumida Hoja Hoja y corteza No sabe

(59.0) ( 39.3) (1.5)

Formas de utilización Crudo No lo come En tortilla

del fruto por humanos (sólo o mez-

clado con maíz)

(68.0) ( 28.6) (2.9)

Usos en la semilla Tortilla (pura Cocida entera Tortas fritas

para el alimento humano o mezclada con

maíz)

(72.9) ( 21.4) ( 1.9)

Epoca de colecta de Marzo a junio Enero a marzo No sabe

la semilla

(53.9) ( 22.6) (27.2)

Producción de semilla Menos de 90 Más de 90 No sabe

(kg por árbol)

(43.9) ( 28.7) (27.2)

Formas de aprovecha- No lo usa Eliminar piezas Adulterar el

miento del látex dentales chicle

(61.4) ( 27.3) (10.0)

Aprovechamiento de la Leña Leña y madera Artezones y

madera tablas

(77.7) ( 16.5) ( 5.7)

Distribución Geográfica

El árbol se encuentra en las regiones tropicales húmedas de Mesoamérica: en la parte norte de Guatemala, en las colinas boscosas de El Salvador y en la zona del Canal de Panamá, en Chagres y Darién. Muy pocos se encuentran en la región del Pacífico.

Descripción de la Planta

El ramón (Brosimum alicastrum Swartz) pertenece a la familia Moraceae. El género Brosimum cuenta con aproximadamente 28 especies de las cuales sólo cuatro son reportadas en Guatemala, entre ellas el alicastrum. Esta es una especie indicadora de la zona de vida del bosque muy húmedo, subtropical cálido, la cual es la más extensa, abarcando unos 40 700 km2, que representa el 37.4% de la superficie del país.

El ramón es una especie maderable de hermoso follaje. Se lo aprecia en las haciendas por sus frutos como alimento para el ganado de toda clase, por su sombra y verde follaje. Su altura es de 28 a 34 metros. Las flores son dioicas y afectan el tipo en 4 sépalos, pétalos y estambres. El fruto es un sicarpio globoso en forma de higo pequeño (Fotografía 12). Las hojas son coriáceas, de escaso pecíolo, lucientes y alternas. Las flores masculinas en capítulos axilares, la flor hembra es solitaria y esparcida al azar. El tronco da por incisión una substancia lechosa-cauchífera.

Cuando el árbol llega a entera sazón, su madera es muy fina, pesada, de grano fino, de un amarillo mate, y podría utilizarse en obras de carpintería, construcción y talla. La propagación es por semillas.

Necesidades de Investigación

Se ha hablado mucho del valor nutritivo de la hoja y fruto del ramón, pero a la fecha no se han realizado estudios sistemáticos. Esto podría ser una área de investigación importante. Asimismo, es de interés económico conocer el rendimiento del fruto del árbol.

Bibliografía

ARAGON BARRIOS, U.R., AZURDIA, C. y MELGAR, M. F. 1988. Caracterización preliminar del ramón (Brosimum alicastrum Swartz) en el bosque muy húmedo subtropical-cálido de El Petén, Guatemala. (Revista Tikalia. Guatemala, USAC. 6:45-55).

BRESSANI R. y CHON, C. 1989. Composición química, fraccionamiento celular y digestibilidad in vitro; frutos de árboles tropicales y de leguminosas no-convencionales en Guatemala. EN: Congreso Centro Americano de la Leche, 1 y Congreso Nacional de la Leche, 2. Guatemala, junio 1989. Guatemala, USAC, Asociación de Zootecnistas.

GUZMAN, D. J. 1976. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. El Salvador, San Salvador. 2(6):129-130).

MARTIN, F.W., CAMPBELL, C.W. and RUBERTE, R.M. 1987. Perennial edible fruits of the tropics. (Agricultural Handbook. Washington, D.C., USDA (642): 1-252).

WU-LEUNG, W. T. y FLORES, M. 1961. Tabla de composición de alimentos para América Latina. Guatemala, INCAP/ICNND.

 

BIGNONACEAE

Nombre Científico: Crescentia alata

Nombre Común: Morro, jícaro, palo huacal

Contenido de Nutrientes (por 100 g)

Pulpa Semilla

Agua (g) 73.2 3.4

Proteína (g) 0.9 30.2

Grasa (g) 0.5 39.7

Carbohidratos totales (g) 23.2 22.9

Fibra cruda (g) 1.9 2.4

Ceniza (g) 22 38

Calcio (mg) 23 50

Fósforo (mg) 42 968

Hierro (mg) 0.8 9.4

Actividad de vitamina A (ug) trazas 10

Tiamina (mg) 0.18 0.73

Riboflavina (mg) 0.06 0.12

Niacina (mg) 1.18 0.9

Acido ascórbico (mg) 9 -

Valor energético (kcal) 91 530

Usos en Alimentación y Nutrición

Con el fruto se hacen dulces de sabor agradable, que se preparan de la siguientes forma: poner al fuego, en una olla de barro cuatro morros, una panela dulce, canela y dos litros de agua. Batir todo hasta que adquiera un aspecto gelatinoso, retirar del fuego sin dejar de batir. Cuando está a temperatura tolerable, se hacen bolitas con las manos y se envuelven en papel de china. Para saber en qué momento se retira la olla del fuego, se mezcla una pequeña porción del componente con un poco de agua, si se endurece es señal de que ya es el momento de retirarla.

En algunos países centroamericanos se utiliza la semilla, en forma cruda o un poco tostada, para hacer refrescos, combinándola con arroz y canela se prepara una bebida parecida a la horchata.

La semilla del morro tiene un alto contenido de aceite y proteína carente de toxicidad. El aceite tiene una digestibilidad aparente mayor de 90%. (muy cercana al aceite de soya) y una alta resistencia al autodeterioro. Este aceite es similar a los comerciales de maní, maíz, ajonjolí y soya, y podría ser utilizado en ensaladas como sustituto del aceite de oliva.

El morro frecuentemente es encontrado en pasturas para dar sombra o para que sus frutos sean consumidos por el ganado. Algunas veces sus frutos se utilizan como huacales para agua.

Distribución Geográfica

Se encuentra silvestre en la región nororiental de Guatemala, México, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. En Guatemala se encuentra en los Departamentos de El Progreso, Zacapa, Chiquimula, Baja Verapaz, Jalapa, Jutiapa y Santa Rosa. Fue introducido en Filipinas y otras áreas del Pacífico.

Su hábitat es la sabana, cuya característica principal es la de estar constituida por gramíneas con o sin árboles típicos esparcidos. Domina la sabana de tierras bajas conocida como sabana del morro o morral. La variedad Crescentia cucurbitina L. se cultiva también en los huertos por el uso frecuente que se hace de sus frutos como vasos para uso doméstico popular; los nativos de las zonas de su hábitat fabrican huacales, usualmente labrados y grabados con artísticos dibujos. Se conocen además 15 especies tropicales de Crescentia, todas ellas americanas.

Descripción de la Planta

Es un árbol común que abunda en planicies y laderas esencialmente secas; raramente alcanza los 12 m de alto, de copa redondeada y diámetro corto, ramas gruesas y algunas veces intercaladas, corteza café claro, escamosa o profundamente fisurada y fibrosa. Las flores de 1.5 a 2 cm de largo tienen corola verde verduzco y café púrpura, algunas veces con venas color rosa púrpura. Los frutos son ovales o subglobosos, usualmente de 10 a 15 cm de largo. La cáscara es fuerte y lustrosa. La pulpa es blanca aromática y contiene muchas semillas aplanadas. Estas le dan más valor a esta fruta (Fotografía 13).

Se ha informado también del crecimiento del árbol en terrenos húmedos y arenosos de zonas cálidas.

El árbol se conoce en diferentes zonas de América Central como cutuco, cuchara o jícaro. Es un árbol pequeño, leñoso de corteza cenicienta, con hojas coriáceas, espatuladas, sentadas y lustrosas.

El fruto es globoso, esférico, duro, lustroso, verde cuando está inmaduro y café cuando está maduro. El fruto del morro puede mantenerse en buenas condiciones hasta por 180 días. Se ha calculado que en una hectárea pueden cultivarse muy bien 210 árboles.

Existe otra variedad muy común de árbol de morro llamada Crescentia cujete. Se diferencia del Crescentia alata en que sus frutos son más grandes (entre 16 y 20 cm), pero posee muy pocas semillas, por lo que para estos efectos se prefiere al anterior.

Necesidades de Investigación

El potencial de este árbol para zonas áridas es muy prometedor como fuente de alimento para el ganado, productos medicinales, aceite, proteína, y madera. Se necesita conocer sus aspectos agronómicos, requerimientos nutricionales y control de plagas y enfermedades. Se requiere más información sobre el manejo postcosecha de la fruta y su procesamiento para la obtención de la pulpa y separación de la semilla. Las dos fracciones y sus productos requieren de mayor caracterización químico-nutricional.

Bibliografía

GOMEZ BRENES, R.A. y BRESSANI, R. 1973. Evaluación nutricional del aceite y de la torta de semilla de jícaro o morro (C. alata). (Arch. Latinoamer. Nutr. Guatemala, Sociedad Latinoamericana de Nutrición. 23:225-242).

GOMEZ BRENES, R.A., CONTRERAS, I., BRAHAM, J.E. y BRESSANI, R. 1980. Evaluación química de harinas de morro o jícaro (C. alata) preparadas por ensilaje y/o deshidratación. (Arch. Latinoamer. Nutr. Guatemala, Sociedad Latinoamericana de Nutrición. 30:236-253).

GOMEZ BRENES, R.A., CONTRERAS, I., AMESQUITA, C.E., BRAHAM, J.E. y BRESSANI, R. 1980. Estudios sobre la preparación de la semilla del morro o jícaro (C. alata). (Arch. Latinoamer. Nutr. Guatemala, Sociedad Latinoamericana de Nutrición. 30:337-352).

GOMEZ BRENES, R.A., CONTRERAS, I., FERNANDEZ, B., BRAHAM, J.E. y BRESSANI, R. 1980. Evaluación biológica de harinas de morro o jícaro (C. alata) preparadas por ensilado y/o deshidratación. (Arch. Latinoamer. Nutr. Guatemala, Sociedad Latinoamericana de Nutrición. 30:517-538).

GUZMAN, D. J. 1975. Especies útiles de la flora salvadoreña médico-industrial. (Colección Biblioteca del Maestro. San Salvador, El Salvador, C.A. 1(6)).


Fotografía 1 Anona

Fotografía 2 Guanábana

Fotografía 3 Zapote

Fotografía 4 Mamey

Fotografía 5 Chico

Fotografía 6 Guayaba

Fotografía 7 Shucte

Fotografía 8 Jocote tronador

 

Fotografía 9 Pithaya

Fotografía 10 Icaco

Fotografía 11 Manzanilla

Fotografía 12 Ramón o ujushte

Fotografía 13 Morro